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Wie es ist, jetzt quer durch die USA zu fliegen

( Laso News) – Nach Monaten einsamer Isolation in meiner Wohnung in Brooklyn mit einem Schlafzimmer entschied ich mich schließlich, die Kugel zu beißen und am Samstag nach Nordkalifornien zu fliegen – unter äußerster Vorsicht mit einem vormontierten Covid-19-Kit: Maske, Handschuhe, Händedesinfektionsmittel, Desinfektionstücher und ein Strohhalm.

Drei Tage vor meinem Delta-Flug am Samstagmorgen von New York JFK nach San Francisco International am Samstag, dem 27. Juni (die einzige Nonstop-Verbindung zwischen diesen beiden Städten, die Delta Air Lines derzeit betreibt), erhielt ich einen Text. “Um die Sicherheit aller auf Ihrem bevorstehenden Delta-Flug zu gewährleisten, müssen alle Kunden ab dem Check-in eine Maske tragen. delta.com/facemasks. “

Vor dem Einsteigen erhielt ich zwei weitere E-Mails und eine weitere Sicherheitserinnerung. Was das Fliegen während einer Pandemie angeht, gingen sie wirklich die Extrameile, um sicherzustellen, dass ich wusste, dass dies nicht wie jeder andere Flug sein würde.

Ich hatte überhaupt nicht wirklich darüber nachgedacht zu fliegen, bis Delta (und andere Fluggesellschaften) das Tragen von Masken durchgegriffen hatten. Und als Delta bestätigte, dass sie keine mittleren Sitze verkaufen würden, dachte ich, ich könnte das tun.

Leere Tore, wenige Flugzeuge, unbenutzte Ausrüstung: Willkommen am Pandemieflughafen.

Brekke Fletcher / Laso News

Trotzdem war ich mir nicht sicher, ob ich es tun sollte. New York City hatte so viele Fälle, und trotz der Tatsache, dass ich alle Vorkehrungen getroffen hatte, um mich und andere zu schützen, und trotz Enthüllung getestet (negativ) wurde, hatte ich immer noch das Gefühl, dass das Vertrauen in andere Passagiere genauso besorgt und vorsichtig war wie Ich war und bin eine schlechte Wette.

Die Anzahl der Dinge, die man mit Flugreisen kontrollieren kann, bewegt sich unabhängig von dieser globalen Pandemie um die Nullmarke. Wenn die Fluggesellschaften diese Maßnahme zu unserer Sicherheit ergreifen würden, könnte ich mit etwas weniger Angst fliegen.

Guten Tag Sonnenschein

Aber als mein Wecker um 5:30 Uhr morgens losging, dachte ich, vielleicht sollte ich ihn überspringen. Die Fluggesellschaften waren großartig darin, beispiellose Flexibilität bei der Änderung von Plänen ohne Strafen zu bieten (wenn auch nicht so sehr mit den Rückerstattungen), und ich sitze auf vielen ungenutzten Flugtickets aus früheren Zeiten, als ich Reisepläne hatte.

Ich bestellte meinen Uber (und dies war mein viertes Mal, dass ich den Dienst während der Pandemie nutzte), und der junge Fahrer war weder maskiert, noch gab es eine Diskussion über Masken. Die vorherigen Fahrten, die ich unternommen hatte, waren wie Hazmat-Autos mit Kunststofftrennwänden und Schildern, mit denen Sie Ihre Maske auf und die Fenster offen halten sollten, und ein Behälter mit Händedesinfektionskanälen, der auf die Rückseite der Mittelkonsole geklebt war.

Auf einem glückverheißenden Start erreichten wir den Flughafen in weniger als 25 Minuten – ich hielt mein maskiertes Gesicht wie ein Pitbull mit trüben Augen aus dem offenen Fenster.

Willkommen zurück

Der Abgabebereich des Flughafens JFK Terminal 4, in dem es normalerweise viele Taxis und Stadtautos gibt, war eine Geisterstadt. Ich glaube, ich habe einen Tumbleweed gesehen, dem ich metaphorisch in den leeren Check-in-Bereich gefolgt bin.

Im JFK-Terminal 4 nach dem Passieren des fast leeren Sicherheitskontrollpunkts am 27. Juni 2020.

Im JFK-Terminal 4 nach dem Passieren des fast leeren Sicherheitskontrollpunkts am 27. Juni 2020.

Brekke Fletcher / Laso News

Ich ging zum Gepäckabwurf, und nur vier anderen Reisenden wurde geholfen. Der Desk Agent fragte mich, ob ich nach LA, San Francisco oder Atlanta fahren würde, da dies die einzigen drei Flüge waren, die zu dieser Stunde abflogen.

Ich habe Clear Security durchlaufen, weil ich dafür bezahlt habe, aber es waren nur zwei oder drei Leute in den Warteschlangen. Es fühlte sich an wie das größte Privatjet-Terminal der Welt – oder wie ich mir das vorstelle, weil ich noch nie privat geflogen bin.

Das Tumbleweed führte mich durch das leere Terminal, einen langen Weg zum Tor B37, wo ich erst im Februar an Schwärmen von Leuten vorbeigekommen war, Last-Minute-Vorräte bei Kiehl’s besorgt, den Duty-Free-Bestand von Absolut aufgeräumt und mich bei Hudson News eingedeckt hatte und steht für Shake Shack an. Aber abgesehen von den leeren Hudson News und den essentiellen Peets Coffee & Tea war nicht viel offen.

Et tu, Shake Shack? Geschlossene Geschäfte, geschlossene Restaurants in einem dünn besiedelten Terminal 4 bei JFK.

Et tu, Shake Shack? Geschlossene Geschäfte, geschlossene Restaurants in einem dünn besiedelten Terminal 4 bei JFK.

Brekke Fletcher / Laso News

Ich habe nur wenige Menschen gesehen. Das Mitgehen fühlte sich an wie ein postapokalyptischer Film über eine zerlumpte Gruppe von Überlebenden, die in einem verlassenen Flughafenterminal leben und mit einer Diät aus rationiertem Smart Water, Selbsthilfebüchern und Pringles überleben. Aber zumindest gab es reichlich Händedesinfektionsmittel.

Ich kam direkt zum Einsteigen am Gate an und irgendwie war es schon leer. War ich wirklich die letzte Person, die um 7:20 Uhr an Bord eines 8-Uhr-Fluges ging? Es schien so. Ich hatte sowieso geplant, als Letzter weiterzukommen, also war es ein Sieg, wenn auch ein seltsamer.

Eine einsame Reise endet in einem überfüllten Jetway, Gate 37 am JFK Terminal 4.

Eine einsame Reise endet in einem überfüllten Jetway, Gate 37 am JFK Terminal 4.

Brekke Fletcher / Laso News

Willkommen an Bord – mit Einschränkungen

Als ich durch das Tor ging und mich in Richtung Flugzeug schlängelte, sah ich endlich eine Reihe von ungefähr 15 Leuten, die darauf warteten, an Bord zu gehen. Alle waren maskiert, soweit ich das anhand von Hinterköpfen als Referenz ableiten konnte, aber niemand war in der Nähe von zwei Metern voneinander entfernt. Ein weiterer guter Grund, das Heck nach oben zu bringen, denn nur so können Sie steuern, wie Sie sich von anderen fernhalten.

Der Flugbegleiter, maskiert und mit Handschuhen und aufgeräumt, lächelte mit seinen Augen, als er mir ein winziges Purell-Päckchen reichte. Als ich den Gang der 757-200 hinunterblickte (und in die Business-Class-Kabine mit 16 Sitzplätzen blickte), konnte ich niemanden neben jemandem sehen. Die mittleren Sitze waren wie versprochen leer und der Rest der Kabine war im Grunde voll.

Sogar die Beleuchtung im Flugzeug war launisch.

Sogar die Beleuchtung im Flugzeug war launisch.

Brekke Fletcher / Laso News

Ich benutze immer den Gang, weil ich während sechsstündiger Flüge gerne aufstehe und viel herumlaufe und ein großer Wassertrinker bin. Ich versuchte jedoch, meine Flüssigkeitsaufnahme auf ein Minimum zu beschränken, da ich die Anzahl der Toilettenbesuche minimieren wollte.

Als ich bei 23 ° C ankam, befand sich die Frau in 23A im Tiefenreinigungsmodus, was mich an Naomi Campbells Ritual vor dem Flug erinnerte (diesmal letztes Jahr, lange vor Covid-19), das sehr im Einklang mit meiner eigenen Flugzeugsitzreinigung steht Regime.

Sauberkeit ist König

Sie sah mich misstrauisch an. Ich wusste, dass sie sich fragte, ob ich eine saubere Person war. Als ich mich niedergelassen hatte, brach ich mein Coronavirus-Kit mit den antiviralen Tüchern aus und ging an jedem Berührungspunkt in meiner Nähe in die Stadt. Ich sah sie lächeln (glaube ich) – sie machte Augenkontakt und ihre Wangen schienen hochgezogen zu sein -, als ich meine gebrauchten Tücher einwickelte und sie zusammen mit meinen gebrauchten Handschuhen in eine Plastiktüte warf, die ich unter meinen Sitz legte, folgte durch eine rigorose Anwendung meines neu beschafften Aesop Händedesinfektionsmittels. Ja, ich habe 10 US-Dollar für Händedesinfektionsmittel ausgegeben, weil ich es wert bin.

Ich machte ein paar Bilder, aber nichts konnte die Stille wirklich vermitteln. Es war stumm und alle, die einen Fensterplatz hatten, schienen zu entscheiden, dass wir alle, obwohl es an einem schönen SONNIGEN Tag MORGEN war, alle in einem Grab fliegen mussten.

Es fühlte sich feierlich an, wage ich zu sagen, Begräbnis auf dieser 757-200. Im Dunkeln, wenn überhaupt niemand über ein Flüstern sprach, war es, als hätte ich Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung an.

Das Selfie des Autors an Bord eines Nonstop-Delta-Fluges von New York City nach San Francisco.

Das Selfie des Autors an Bord eines Nonstop-Delta-Fluges von New York City nach San Francisco.

Brekke Fletcher / Laso News

Alle Ankündigungen der Besatzung vor dem Start wurden widerstandsfähig und entschlossen: Tragen Sie eine Maske, halten Sie Abstand, wenn Sie essen oder trinken müssen, tun Sie dies schnell und setzen Sie die Maske wieder auf. Schweben Sie nicht um die Toilette herum, schweben Sie nicht, tun Sie Ihr Bestes, um Abstand zu halten, und verstehen Sie, dass es unmöglich ist, in einem engen Rohr, das 580 Meilen pro Stunde bei 38.000 Fuß fährt, einen Abstand von sechs Fuß einzuhalten. Es wird keinen Service für Speisen oder Getränke geben, aber wir werden Snackbeutel herumreichen.

Und wir sind weg

Es war nicht überraschend, dass wir die Nummer eins beim Start waren. Ich konnte nur das Dröhnen der Motoren hören. Alle blickten nach vorne, einige schauten Filme, einige lasen, einige schliefen. Es hätte mitten in der Nacht sein können, soweit ich wusste, dass diese Schatten gezogen waren und keine menschlichen Stimmen oder Babys und Kinder quietschten.

Nachdem sich das WiFi nach einem Aufstieg über 10.000 Fuß eingeschaltet hatte, begann ich zu arbeiten, schrieb einige der oben genannten Punkte und machte mir Notizen zu diesem Artikel, da ich finde, dass die Zeit dadurch schneller vergeht als beim fünften Anschauen von “Knives Out”. Ich habe den Film “Cats” gesehen, aber als erstes entschied ich, dass das eine Brücke zu weit für mich war, selbst wenn Idris Elba Macavity spielte.

Snack-Pack mit Cheez-Its, Wasser, Biscoff-Keksen und Purell.

Snack-Pack mit Cheez-Its, Wasser, Biscoff-Keksen und Purell.

Brekke Fletcher / Laso News

Als der Imbisswagen auf mich zukam, sehnte ich mich nach der süßen Erleichterung eines morgendlichen Ginger Ale, um meinen Bauch zu beruhigen, aber stattdessen bekam ich eine versiegelte Plastiktüte, die mich sofort an Schulessen auf Exkursionen erinnerte, aber anstelle von tatsächlichem Essen. Ich erhielt Cheez-Its, einen Biscoff-Keks und eine Flasche Wasser.

Nicht undankbar zu sein, aber würde es sie töten, eine Banane oder eine Kind-Bar hineinzuwerfen?

Die Zeit vertreiben

Da dies alles war, was wir erwarten konnten (abgesehen von den acht Flugbegleitern, die Müll auf und ab gingen, um Müll zu sammeln), beschloss ich, mir einen Knochen zu werfen und “Cats” anzusehen.

Versuchte

Versuchte “Cats” zu sehen, aber es dauerte nicht.

Brekke Fletcher / Laso News

Nach ca. 15 Minuten ging es wieder an die Arbeit. Dieser Film. Ich kann nicht Nicht einmal ironisch.

Ich musste leider ein paar Mal zur Toilette, genauso wie 23A, aber es war die sauberste und am wenigsten grobe Flugzeugtoilette, die ich je gesehen habe. Keine Spur von Beweisen dafür, dass jemals jemand drinnen gewesen war, also scheinen die Menschen nicht immer schmutzige, widerliche Tiere zu sein. Ich verstehe immer noch nicht, was dort normalerweise vor sich geht.

Warum ja. Ich möchte zufällig noch eine Tüte Cheez-Its.

Warum ja. Ich möchte zufällig noch eine Tüte Cheez-Its.

Brekke Fletcher / Laso News

Bevor ich es wusste, drei Snackbeutel später (und ja, ich habe in sechs Stunden sechs Biscoffs und drei Beutel Cheez-Its gegessen), kündigte der Pilot unseren Abstieg an. Die Zeit verging so schnell, dass ich schockiert war. Ich dachte, es würde sich endlos anfühlen.

Touchdown, schwer bei Berührung

Als das Flugzeug landete und der Flugleiter uns beim OFS begrüßte, hatte er explizite Anweisungen zum Abfliegen. Bleiben Sie sitzen, bis die Reihe vor Ihnen ihre Habseligkeiten gesammelt und mindestens zwei Meter frei hat.

Das Sicherheitsgurtzeichen wurde ausgeschaltet und raten Sie mal – dann kehrten die Menschen zu ihrem üblichen Flugreise- / Tierhirn- / Kampf- oder Flugmodus zurück.

JEDER (nicht ich oder 23A, wohlgemerkt) schoss hoch und kletterte übereinander, um seine Habseligkeiten aus den Überkopfbehältern zu holen. Der Gang war sofort verstopft, und obwohl ich versuchte, mich von der Menge fernzuhalten, fühlte ich, wie ein Körperteil eines anderen Reisenden gegen meinen rechten Arm drückte, den ich wegwarf, als ich den schmutzigsten Blick machte, den ich aufbringen konnte, während ich maskiert war.

Pandemonium bei der Landung - alle Verhaltenswetten sind deaktiviert.

Pandemonium bei der Landung – alle Verhaltenswetten sind deaktiviert.

Brekke Fletcher / Laso News

Weil ich konfliktavers bin, schrieb ich meinem Freund in NYC energisch, dass die Räder offiziell aus dem Bus gestiegen seien. Ich wurde sofort daran erinnert, wie die New Yorker mit den Schließungen der Pandemie im April umgegangen waren. Die meisten befolgten die Regeln, die Straßen waren leer und ruhig.

Und dann, Boom, es ist Ende Mai, die Kapitäne haben das Sicherheitsgurtzeichen ausgeschaltet, und alle schwärmten durch die Parks und Straßen, als wäre das Ding vorbei, einfach weil sie drüber waren.

Es war klar, dass meine Mitreisenden höchstens sechs Stunden Zeit hatten. Als ich versuchte, mich umzudrehen, aufzustehen und zu gehen, während ich mich behauptete, trat ich beiseite, als die Leute mich stießen und in mich stürzten.

Dann ging 23A an mir vorbei und ich sagte zu ihr: “Danke, dass du so ein nachdenklicher Gangkamerad bist.”

Ihre abgeschnittene, aber höfliche Antwort, als sie vorbei rauschte: “Du auch. Sei in Sicherheit. Pass auf dich auf.”

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