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Ruhigere See vor B.C. An der Küste können Wissenschaftler die Auswirkungen von Lärm auf Killerwale untersuchen

Ein durch die COVID-19-Pandemie verursachter erheblicher Rückgang des Seeverkehrs hat eine von Wissenschaftlern als selten bezeichnete Gelegenheit geschaffen, zu untersuchen, wie sich ruhigere Gewässer auf Killerwale im Süden vor der Küste von British Columbia auswirken.

Ocean Networks Canada, das Lärm von Schiffen und Geräusche von Meeressäugern wie Orcas überwacht hat, glaubt, dass die Änderung ein Segen für die Tiere sein wird.

“Die Erwartung ist, dass die ruhigere Umgebung den Killerwalen hilft, zu kommunizieren, Kontakte zu knüpfen, zu navigieren und vor allem Nahrung zu finden”, sagte Richard Dewey, stellvertretender Wissenschaftsdirektor der Organisation.

In einem im letzten Monat im Journal der Acoustical Society of America veröffentlichten Artikel heißt es, dass der gewerbliche Schifffahrtsverkehr von China in den Hafen von Vancouver aufgrund von COVID-19 in den ersten vier Monaten des Jahres um etwa 30 Prozent zurückgegangen sei.

Dewey sagte, dass nicht nur der kommerzielle Verkehr zurückgegangen ist – es gab auch eine Pause bei Walbeobachtungsbooten, Kreuzfahrtschiffen, Freizeitschiffen und Tankern. Das habe zu einer Geräuschreduzierung von rund 75 Prozent geführt, sagte er.

“Was wir in der Salish Sea sehen, ist der Lärm der Schifffahrt, der seit drei oder vier Jahrzehnten nicht mehr vorhanden ist”, sagte er.

“Wir müssten also in die 1980er Jahre zurückkehren, bevor wir eine so ruhige Umgebung gehört hätten.”

Zunahme der Versandgeräusche

Eine der größten Sorgen der vom Aussterben bedrohten Killerwale im Süden sei, dass die Schiffsgeräusche jedes Jahrzehnt zugenommen und sich fast verdoppelt hätten, sagte er.

Diese Säugetiere haben ein ähnliches Gehör wie Menschen und kommunizieren in einem ähnlichen Frequenzband wie wir, sagte Dewey.

Ein Orca schwimmt im Burrard Inlet in der Nähe von Port Moody. (Red Boat Charters)

Sie verwenden Vokalisationen, um innerhalb des Pods zu kommunizieren, zu navigieren und vor allem, um ihre Beute zu finden, sagte er.

“Sie suchen nach Echos, um ihren Lachs zu finden. Es ist eine sehr ausgefeilte Art der akustischen Fähigkeit. Je leiser die Umgebung, desto erfolgreicher wäre es, Beute zu finden.”

Ton kontinuierlich verwenden

Im Ozean, sagte Dewey, verwenden Wale “ständig und ständig” Geräusche.

Ihr Sehvermögen hilft ihnen, bis zu einer Entfernung von etwa fünf bis zehn Metern zu sehen, während die Verwendung von Geräuschen ihnen hilft, Kilometer zu erfassen, sagte er und fügte hinzu, dass das Salish-Meer eine “sehr trübe Umgebung” sei.

Orcas sind unglaublich soziale Wesen. Vom Teilen des Essens bis zum Ausruhen sind sie immer in der Nähe ihrer Gruppe. 0:47

Wissenschaftler glauben, dass die lauten Geräusche, die vom Menschen verursacht werden, die Stresshormone in Orcas erhöhen, weil sie schreien müssen und nicht über große Entfernungen kommunizieren können, sagte Dewey.

Er verglich es mit jemandem, der in einen lauten Club ging und innehalten musste, bis der Lärm vorbei war, um lauter zu sprechen oder aufzugeben. Er bemerkte, dass Orcas im Gegensatz zu Leuten in einem Club nicht einfach in einen ruhigeren Raum gehen können.

Gute Zeichen

Wissenschaftler werden 30 Hydrophone verwenden, um Geräusche aufzuzeichnen, die von den Killerwalen erzeugt werden, wenn sie in das Salish-Meer kommen, was jetzt jederzeit sein sollte, sagte Dewey.

Hydrophone sind Unterwasseraufzeichnungsgeräte, die aufzeichnen, wie laut die Wale sprechen, wenn es laut ist oder wenn sie einfach aufgeben.

Orcas, auch als Killerwale bekannt, verwenden Geräusche, um zu jagen und miteinander zu kommunizieren. (Elaine Thompson / Associated Press)

Das Team hofft, dass diese Studie dringend benötigte Daten liefern wird, um Richtlinien- und Regulierungsänderungen vorzunehmen, um den Tieren das Überleben zu ermöglichen, sagte er.

“Wenn wir sehen, dass sie zurückkehren und längere Zeit in ihrem kritischen Lebensraum bleiben … wenn wir Beweise für eine erfolgreiche Fütterung des Lachses haben, dann sind das alles gute Anzeichen, und in gewissem Sinne können die ruhigeren Umgebungen nur zu ihrem Überleben beigetragen haben.” er sagte.

Besuch später im Jahr

Der Direktor der Forschungseinheit für Meeressäugetiere der Universität von British Columbia sagte, dass in der Vergangenheit Killerwale im Mai und Juni in der Salish Sea gesehen wurden, aber in den letzten vier Jahren kamen sie viel später, manchmal erst spät September.

Andrew Trites sagte, einer der Gründe könnte sein, dass es nicht genug Lachs gibt, obwohl es mathematisch genug Fisch für die 72 verbleibenden Killerwale im Süden gibt.

J pod ist ein Aushängeschild in einer landesweiten Debatte über eine Pipeline-Erweiterung, und alles hängt von den Auswirkungen des zunehmenden Schiffsverkehrs ab. Wir machen eine Reise entlang der lauten Westküste, um die Geheimnisse der Orca-Kommunikation zu lüften, und fragen: Ist Lärm ein Killer? 35:42

Dies hat Wissenschaftler dazu veranlasst, sich zu fragen, ob das Problem darin besteht, dass die Wale aufgrund von Störungen durch Schiffe nicht jagen können, sagte er.

“Und es besteht die Möglichkeit zu sehen, ob sich Wale anders verhalten, wenn weniger Boote auf dem Wasser sind und weniger Lärm.”

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